Claims Conference bestaat 60 jaar

De organisatie wordt ook wel de ‘Claims Conference’ genoemd; het structurele overleg tussen Joodse vertegenwoordigers en Duitsland over een schadeloosstelling van allerlei soorten vervolgingsslachtoffers. Bij de viering waren Duitse regeringsvertegenwoordigers aanwezig, waaronder de Claims Conference-voorzitter Julius Berman en onderhandelaar Stuart Eizenstat. ‘Hier begon het zestig jaar geleden, toen Duitsland economisch nog op een dieptepunt zat,’ aldus Eizenstat. ‘U ging die verplichting aan. En hier staan we, een generatie die tijdens de oorlog nog niet geboren was, maar die doorgaat aan deze verplichting te voldoen.’   

Het programma startte in 1952 met de ondertekening van de Overeenkomst van Luxemburg door bondskanselier Konrad Adenauer en Israël. Tot nu toe is 89 miljard dollar aan schadevergoedingen uitgekeerd. Er kwamen steeds nieuwe groepen voor uitkeringen in aanmerking. Aanvankelijk waren dat nabestaanden van de Joodse slachtoffers van nazi-misdaden, maar later ook overlevenden van getto’s, dwangarbeiders en andere groepen. Sinds 1 november staat het programma ook open voor overlevenden in landen die voorheen onder Sovjet-Russisch bestuur stonden. Volgend jaar komen ook mensen aan de beurt die kunnen aantonen dat ze zich minstens zes maanden voor de nazi’s verborgen moesten houden.   

‘De sfeer is door de jaren heen verbeterd. Aanvankelijk heerste aan de overlegtafels een ijzig stilzwijgen, nu wordt er goed samengewerkt,’ aldus Roman Kent, een overlevende van Auschwitz en het getto in Lodz. Er waren soms problemen. In 2010 werden Amerikaanse medewerkers van de Claims Conference opgepakt omdat ze vervalste identiteitsdocumenten gebruikten om 42 miljoen dollar voor niet bestaande slachtoffers te claimen. Slechts een deel van het geld is teruggevonden. Claims Conference-voorzitter Berman zei dat er veel is bereikt, maar dat nog altijd 50.000 slachtoffers van de nazi’s geen enkele compensatie hebben ontvangen. En hij benadrukte: ‘Het is nooit over geld gegaan. Het ging altijd over erkenning.’      

Categorie:

Home » Nieuws » Claims Conference bestaat 60 jaar